Licht en Looks

geplaatst in: Blog, Weekblad 1Lokaal | 0

BRUNSSUM – Rolstoeltennister Sharon Walraven werkt mee aan ontwikkeling superlichte rolstoelwielen.

Meervoudig rolstoeltenniskampioene Sharon Walraven werkte de afgelopen drie jaar mee aan de ontwikkeling van superlichte magnesium rolstoelwielen. Deze zijn niet alleen 33% lichter dan aluminium wielen, ze zijn ook nog eens verkrijgbaar in maar liefst 6 flitsende kleuren. De ‘looks’ waren voor Sharon een belangrijk punt: ‘Dat heb ik echt erdoor geduwd. Ik wilde niet alleen dat het de lichtste wielen werden, maar zeker ook de mooiste!’

De 45-jarige rolstoeltenniskampioene woont in Brunssum, maar werd geboren op de Molenberg in Heerlen. Als kind is ze al uitzonderlijk sportief. Ze tennist en doet aan windsurfen, wielrennen en marathonschaatsen. Haar wens is om arts te worden. In ieder geval ‘iets’ op medisch gebied. Wanneer ze wordt uitgeloot voor de artsenstudie kiest ze voor de opleiding tot ergotherapeut. In het tweede jaar van haar studie komt ze ten val op de ijsbaan. Na diverse complicaties eindigt ze vanwege een dwarslaesie in de rolstoel. Tijdens de revalidatie pakt Sharon het sporten echter alweer op.

Haar handicap belemmert haar niet in het behalen van grote successen in de tennissport.

Op 21 september 2008 wint Sharon samen met Korie Homan tegen het duo Vergeer/Griffioen de gouden medaille op de Paralympics in Beijing. De teleurstelling is groot als ze in 2012 niet wordt gekwalificeerd voor de Paralympische Spelen in Londen. ‘Ik stond eerste in de werelddubbel ranglijst en voldeed aan alle kwalificatie-eisen. Maar ja, topsport is keihard,’ weet Sharon. Ze hoopt op nieuwe kansen in Rio de Janeiro in september van dit jaar. Liefst mèt de nieuwe, superlichte en wendbare wielen. De kwalificatie moet echter nog plaatsvinden en momenteel kampt de kampioene met een hardnekkige schouderblessure.

‘Mijn schouder krijgt geen rust,’ legt Walraven uit. ‘Ook buiten het sporten worden mijn schouders flink belast. Gemiddeld zeven keer per dag til ik mijn stoel en wielen in en uit de auto. Vandaar ook dat de ontwikkeling van lichtere wielen zo ontzettend belangrijk is. Ook voor niet-sporters die rolstoelafhankelijk zijn.’ Laatst moest Sharon haar wielen tijdelijk inleveren vanwege de toepassing van nieuwe ontwikkelingen. ‘Ik miste mijn wielen echt verschrikkelijk!’

Tot nu toe werden rolstoelwielen gemaakt van aluminium of titanium. ‘Magnesium is 33% lichter dan deze materialen, maar een groot nadeel is dat het makkelijk oxideert,’ verklaart Sharon het feit dat het nooit eerder is toegepast. ‘Mifa, een magnesium bedrijf uit Venlo, ontwikkelde een speciale coating die het oxidatieproces tegengaat.’ Sharon is blij dat ze heeft mogen bijdragen aan de ontwikkeling van deze nieuwe toepassing. ‘De mannen van Mifa hebben de technische know-how en ik kon dat aanvullen met mijn ervaringen als ergotherapeut, topsporter en rolstoelgebruiker.’

En natuurlijk niet te vergeten haar vrouwelijke touch! ‘De ontwikkelaars, vooral mannen, reageerden allereerst verbaasd: ‘Kleur? We hebben het over wielen! Maar ik weet dat kleur een belangrijk aspect is.’ Sharon pleitte zelfs voor het kleuren van de spaken. ‘De keuze daarin is nu aluminium of zwart, prachtig! Ik koos zelf in het verleden altijd voor Spinergy-wielen. Duur en zwaar; Maar mooi!’

Dat Sharon het goed heeft ingeschat, bleek tijdens de introductie van het nieuwe product: De eerste vragen van geïnteresseerden gingen vooral om…juist: De kleur!

Sharon kan zelfstandig haar rolstoel in en uit de auto halen door hem over zich heen te tillen.

Sharon kan zelfstandig haar rolstoel in en uit de auto halen door hem over zich heen te tillen.